在联盟中转了一圈,Lance Stephenson又回到了印第安纳溜马。今天早些时候,ESPN报导称,溜马队裁掉了Stuckey,和Stephenson签下了一份3年1200万美元的合约。

他曾吹气詹皇自搧耳光,被当毒瘤到处流浪终获新生

当年在这座城市,Stephenson成长为了联盟的顶级侧翼,东区决赛中,他和LeBron James对上。但也是由于个性使然,之后他辗转夏洛特,洛杉矶、曼菲斯等地,最后,Stephenson还是回来了。

1990年,Stephenson出生于美国纽约州的布鲁克林区,在这里,他早早成名。高中时期,在Stephenson的带领下,林肯高中创纪录的连续4年拿到了纽约高中联赛冠军。那段时间,他创纪录的轰下了2946分,三次入选纽约高中最佳阵容。

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高四那年,Stephenson场均可以拿下28.9分10.2个篮板3.9次助攻,他被评为了纽约年度最佳运动员。在球场上,身穿一号球衣的Stephenson无所不能。「那些身披1号战袍的球员是我的最爱,他们是我的最爱,我非常希望能向他们看齐。」

都说出名要趁早,高中时期的Stephenson其实已经在美国有了不小的名气,他是2006年的全美最佳新人,高二的时候被评为最有价值的二年级生,2009年的时候他入选了麦当劳全美高中第一队。

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高中毕业后,Stephenson觉得自己已经可以去NBA打拚,但由于NBA设立的年龄门槛,他未能如愿,摆在Stephenson面前的是两条路,像Brandon Jennings一样征战欧洲,或是继续上大学。

最终,Stephenson还是决定留在美国,2009年的时候他加盟了辛辛那提大学。大一赛季,作为一个菜鸟,Stephenson大部分比赛都是先发,场均可以贡献12.3分5.4个篮板2.5次助攻。他的得分是大东区联盟所有新秀中最高的,最终他拿到了大东区的最佳新人。

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人生如戏,戏如人生,Stephenson大学在大东区的第一场比赛,就充满了传奇色彩。对上康涅狄格大学的比赛中,Stephenson全场砍下了21分,比赛最后还有0.7秒的时候,他用一记罚球,锁定了胜局。作为菜鸟,Stephenson是不错的了,但对于NBA来说,Stephenson还嫩了点。但Stephenson等不及了,他想去一个更大的平台去展示自己,于是他选择了参加NBA选秀。

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「Stephenson擅长打街头篮球,能否适应NBA会是一个很大的疑问,而且他的球风决定,他最多可能也就是一名合格的板凳暴徒,」当时的媒体这样评价Stephenson,而对于Stephenson的球星模板,媒体专家给的是Ron Artest,似乎从进入联盟开始,大家就将Stephenson当做恶汉来看待。

几乎没有球队看好Stephenson的前景,所以他在第二轮的第10顺位才被溜马队选中。职业生涯的首个赛季,Stephenson一共只出战12场,场均可以得到9.6分钟的上场时间,拿下3.1分。数据没有让人惊奇,他却惹出了一堆问题,那个赛季,因为屡次触犯球队规定,Stephenson被禁止参加球队例行赛的最后两场比赛,还有季后赛的比赛。

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职业生涯的第二个赛季,Stephenson依然没有太好的表现。虽然他一共获得了42场的出场机会,场均可以得到10.5分钟的时间,但Stephenson的场均数据只有2.5分1.1次助攻。在NBA,这样的年轻球员多了去了,如此混上几年之后,很多球员都会逐渐的销声匿迹。

到了2012-13赛季,溜马老大Danny Granger受到伤病困扰,缺席了大部分的比赛,Stephenson知道他的机会来了。可以确定的是,Stephenson经历了一个不一样的夏天,到新赛季开始后,人们发现他突然锐变。那个赛季,Stephenson逐渐坐上了先发,他场均出战29.2分钟,可以拿下8.8分3.9个篮板2.9次助攻。在Stephenson的帮助下,他们取得了49胜32负的战绩,排名东区的第三位。

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那年的季后赛,溜马首轮淘汰老鹰,次轮干掉尼克,很多人都没想到,在Granger受伤的情况下,他们竟然能杀到东区决赛。那年的季后赛,热火一路高歌猛进,前两轮只输了1场比赛,但在东区决赛中,他们却遭遇到了溜马的顽强阻击,外线有George、Stephenson,内线有Hibbert,溜马差点让热火栽了跟头。虽然最终溜马总3-4被淘汰,但Stephenson在场上的表现却让人印象深刻。

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东区决赛上的经历,让Stephenson收穫了自信。2013-14赛季,Stephenson变得更强大了,2013年的12月,溜马大胜塞尔提克,Stephenson拿下了13分11篮板12助攻,这是他职业生涯的第一次大三元,不过之后没多久人们就对他的这种表现习以为常。到赛季结束的时候,他一共拿到了5次大三元领先联盟。在Stephenson的带领下,那年溜马拿到了东区第一。

季后赛的首轮,他们有惊无险的踏过了老鹰,第二轮战胜了巫师,东区决赛,他们又碰到了老对手热火。Stephenson已经準备好了和热火对战,赛前,他就放出豪言,要让Wade的膝盖燃烧起来。

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这个系列赛,有人说,Stephenson才是溜马队的真正核心,因为很多时候,球队的进攻是他来掌控,而在防守端,他还要去限制James以及Wade。

系列赛的前四场,溜马队3-1落后,第五场对于溜马来说生死攸关。比赛中,很多时候溜马都是用Stephenson防守James,而且他的防守也非常成功,全场比赛,James一共10投2中,只拿下了7分4助攻。

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最经典的画面也出现在了这场,Stephenson在防守James的时候,竟然朝着James的耳朵吹气。看到这一幕,很多人都惊呆了,这是打篮球吗?James很无奈,只能是摇摇头,对于Stephenson,他实在是不理解。

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对手不理解也就算了,自己的球队也不赞同Stephenson的做法。Bird承认,Stephenson的行为让他恼火,而Paul George更是直言,「让我们还是专注于篮球吧。」

一时之间,Stephenson成为了NBA的话题人物,他的那一动作被网友们做成动图,各种调侃。没有人理解Stephenson,其实他只是想让James不舒服一些。当然,那还不是Stephenson唯一的话题,在随后的一场比赛,他还曾在一旁偷听Spoelstra讲战术。在很多球迷看来,是Stephenson激怒了热火导致他们输球,但Stephenson不这样做,他们就能赢球吗?

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又一次止步东区决赛,谁都会心有不甘,对于溜马来说,他们还有一件更为重要的事情,就是Stephenson的续约。由于东区决赛的一系列行为,联盟中敢给Stephenson开大合约的球队并不多,溜马思虑很久最终决定给Stephenson开出一份5年4400万美元的合约,但Stephenson却选择了拒绝。

Stephenson希望能够得到一份年薪上千万的报价,他觉得自己配得上这样的合约。一来二去,Stephenson就这样被耽搁了,最终他只能和黄蜂签下一份3年总价值2750万美元的合约,在当时,很多人都将Stephenson视为笑话。

Jordan倒是依旧相信自己的眼光,他相信,两年后,Stephenson就会成为全明星级别的球星,「他有自信,包括投绝杀球的自信,这样的东西是教不出来的,现在他已经展示了足够的决心,并且付诸努力,两年之后,他就会成为全明星。」

Stephenson确实充满自信,例行赛开始后不久,他就在对上老鹰的比赛中,命中了三分绝杀,那是他在NBA的首次绝杀,之后,他又打破了自己的单场篮板助攻纪录。但随着时间的推移,人们发现,乔老爷子这回真的又看走眼了。

由于当时的黄蜂外线实力不足,无法拉开足够的空间,内线拥挤,Stephenson根本就没有办法突进去,但让Stephenson投篮,那又不是他的强项。那个赛季,Stephenson场均出战25.8分钟,只能拿下8.2分,投篮命中率为37%,三分球命中率只有17%。他也成为了历史上单赛季三分出手超过100次的球员中,命中率最低的。

当然了,製造话题仍然是Stephenson的拿手好戏,对上勇士的一场比赛中,比赛刚开始,Stephenson防守Barnes,两人稍有身体接触,Stephenson便顺势扬起手,给了自己一巴掌,并且做出痛苦表情,随后裁判判定Barnes进攻犯规。

「这是Stephenson创造的假摔方式,」印第安纳的媒体这样讽刺Stephenson。一时之间,Stephenson又成了经典话题。Jordan终于忍不了了,休赛期开始后不久,他宁愿吞下Hawes的垃圾合约,也要送走Stephenson,这一次,接手的是洛杉矶快艇。

「他们没把我当球星,我要帮助快艇夺冠,我要证明自己不是毒瘤,」对于前东家,Stephenson也一肚子的不满。但有时候,第一印象就是会扎根人们的心里,联盟越来越多的人开始不相信Stephenson。

2015-16赛季伊始,Rivers想用Stephenson打先发,充当一个3D侧翼,但没过几场比赛,Stephenson就直接被压在板凳,有时甚至直接DNP。那一年,快艇正值多事之秋,Griffin因为打人事件受伤,当时很多人就开始谣传,肯定是Stephenson干的。

当时有记者採访Stephenson,想知道更多关于Griffin打人的事情,但没等记者开口,Stephenson就说道,「你肯定以为是我干的吧,」这句话一出,让记者十分尴尬。

随着赛季的进行,Stephenson逐渐找到了状态,但Rivers大伙都知道,只喜欢用自己的亲信,于是在交易截止日,Rivers将Stephenson送到灰熊,换来了Jeff Green。

上赛季的灰熊伤病满营,堪称悲壮,但这恰好也给了Stephenson一个证明自己的机会。3月12日对上鹈鹕的比赛,Stephenson全场拿下了33分7篮板4助攻,在灰熊期间,他场均可以贡献14.2分4.4个篮板2.8次助攻。Stephenson的表现不比溜马时期差,但灰熊还是没有选择留下他。

去年夏天,当DeRozan、Parsons、Conley等人都签下天价合约的时候,Stephenson却无人问津。一直到9月份,鹈鹕才签下了Stephenson。当时的他,已经沦落到要和一些新人争夺球队名额的地步。虽然最终Stephenson是留下了,但赛季刚开始没多久,他就受伤,然后鹈鹕选择裁掉了他。

这个赛季的末段,灰狼抱着试一试的态度,给Stephenson提供过10天的短合约,但当Stephenson刚有起色的时候,他又遭遇了脚踝伤势,最终离开了灰狼,但Stephenson并不想轻易放弃自己的职业生涯。

「我的目标是永远不会放弃,保持信念,」在社群网站上,Stephenson这样说道。功夫不负有心人,Stephenson得到了老东家的召唤。在外漂泊多年,他终于又回到了印第安纳,冷眼、毒瘤、不理解,过去几年的这些经历,让Stephenson走到谷底,但也让他成为了一名更成熟的球员。或许在有些人看来,落叶归根对于Stephenson是一个无奈的选择,但又或许,他会在这里迎来第二春。

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